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【央廣網】宇宙中的神秘信號是外星人發出的嗎?中國“慧眼”衛星揭秘:確認源于磁星
2021-02-22|文章來源:朱敏 |【
 

  央廣網北京2月21日消息(記者朱敏)據中央廣播電視總臺中國之聲《新聞縱橫》報道,近年來,天文學界和天體物理學界有個特別火熱的研究對象叫做快速射電暴。快速射電暴是2007年發現的一種神秘天文現象,持續時間僅幾毫秒,起源和產生機制不明。科學家猜測了50多個起源模型,其中包括黑洞起源、磁星起源等,也有科學家將其與外星文明信號相關聯。

  關于宇宙中的神秘信號可能是外星人發出的猜測,給快速射電暴增添了一絲浪漫色彩。但中國“慧眼”衛星最新觀測結果證實,快速射電暴可以起源于磁星爆發。這一發現與國際上其它望遠鏡的觀測一起,部分破解了快速射電暴的起源之謎。那么,這一發現是否排除了快速射電暴與外星文明的關聯呢?

  從2007年第一次發現快速射電暴至今,人類探測到了來自不同天區位置的上百個快速射電暴,而且觀測到了來自同一方向的重復暴發。但“慧眼”衛星首席科學家、中國科學院高能物理研究所研究員張雙南表示,一直以來,快速射電暴的起源和產生原因都是個謎。“自從那次發現以來,天文學家想盡了各種辦法了解快速射電暴到底是什么天體產生的、到底是什么樣的天體過程、發生了什么事情產生的。用了各種各樣的望遠鏡,比如可見光的望遠鏡、哈佛望遠鏡,也用了各種各樣的X射線望遠鏡、伽馬射線望遠鏡,去搜尋快速射電暴發生的時候有沒有其他信號產生,或者那個方向上用望遠鏡使勁看有沒有一個天體,什么都沒有找到。由于它的信號神秘,甚至有人猜測會不會是外星人發的信號。”

  2020年4月28日,全球多個衛星探測器觀測到一個亮度極高的快速射電暴,引發了研究熱潮。這個快速射電暴暴發的方向與銀河系內的一顆磁星方向大概一致。磁星是中子星,其表面磁場強度為地球的百萬億倍以上,在活躍期間會出現劇烈的X射線暴發。在北京師范大學天文系講師林琳的建議下,“慧眼”衛星果斷調整了既定的觀測計劃,對這顆磁星進行長時間定點觀測。事實證明,觀測計劃的調整有多明智。林琳說:“這次‘慧眼’衛星的最新觀測就是看到了快速射電暴不僅在射電階段有暴發,它在X射線階段也有非常顯著的暴發活動。這也是第一次我們在其他的電磁波段看到快速射電暴的輻射,可以更全面地了解這樣一個神秘的暴發現象。對理解它是怎么產生、它的輻射是怎么產生的都非常重要。”

  通過觀測,團隊發現,“慧眼”這次捕捉到的X射線與4月28日的那次快速射電暴起源于同一次暴發。更為驚喜的是,“慧眼”衛星基于獨特的準直器設計,對X射線暴進行了高精度定位,從而證明了該X射線暴和快速射電暴都來自這顆磁星。

  張雙南介紹:“它是在天空中同一個方向上面,同一個時刻接收到的,所以偶然發生的可能性幾乎是不存在的。沒有任何懸念、沒有任何疑問,證明X射線的暴發和射電的爆發是同一個過程,同一個爆發產生的。我們‘慧眼’衛星因為可以把X射線暴發出的那個時刻的圖像做出來,發現這個暴發就來自于一個磁場特別強的中子星,我們叫做磁星,所以我們不僅僅證明了快速射電暴和X射線來自于同一個爆發,而且證明了X射線暴發來自于中子星,當然射電暴發也必須來自于這個中子星。”

  這是人類首次確認快速射電暴的起源天體。對于理解快速射電暴的物理本質,這是一個重要的里程碑。而同時,該快速射電暴來自磁星的發現也基本排除了它與外星人的關系。

  神秘的面紗一旦被揭開似乎不那么神秘。張雙南表示,盡管來自磁星的證認只是針對這次觀測的快速射電暴,但根據人類目前觀測到的其他快速射電暴特征來看,由外星人發出的浪漫猜想可能會破滅。張雙南說:“我們現在看到的快速射電暴非常多,可以來自于宇宙的任何方向,任何時間,那么,其他的快速射電暴會不會是外星人產生的呢?根據我們這個結果,認為可能性變得非常小。原因在于其他快速射電暴的信號和這一次來自于中子星的信號,各種特征是完全一致的。盡管我們也不能完全排除,因為科學講的都是證據,但是是非常不利于是外星人產生的這個可能性。”

  不過,這個面紗并不算全部揭開,畢竟人類目前觀測到的快速射電暴并不是來自宇宙的全部。在“慧眼”衛星穩定運行的同時,它的旗艦版“增強型X射線時變與偏振空間天文臺”,簡稱eXTP,在經過十多年的預研后,已進入方案設計階段。張雙南表示,eXTP在中子星、黑洞等天體研究方面的綜合性能相比于國際同類衛星有一個數量級以上的提升,它將是探測銀河系外快速射電暴的理想設備。張雙南說:“我們以后會繼續觀測,會不會有其他類型的天體,比如黑洞會不會也會產生快速射電暴,有些快速射電暴產生的距離離我們非常遠,所以不僅僅是了解這樣的天體,甚至整個宇宙的演化都可以用快速射電暴來研究。”

(原版鏈接:http://m.cnr.cn/news/20210221/t20210221_525417746.html)  


 
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